Edición del Domingo 19 de febrero de 2006

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El "Negro" habla de su paso por la selección de Basile...
"El 5 a 0 con Colombia me dejó afuera del Mundial"
El ex defensor de Unión también se refirió a su paso por el equipo nacional. Y para él, aquel 5 a 0 con Colombia en el Monumental es un negro recuerdo.

Ricardo Altamirano integró la selección argentina durante dos etapas distintas, la previa al mundial "94, con el "Coco" Basile de técnico, y la previa al del "98, cuando el "Káiser" era el entrenador, sin embargo, no jugó ninguno de los dos.

-¿Por qué pensás que no jugaste el mundial "94?-Yo me quedo con una sola explicación, porque no soy un necio y sé que jugué mal el partido contra Colombia cuando perdimos 5 a 0, aunque hayamos jugado todos mal. Es una excusa que se me ocurre a mí, porque hasta ahora nadie me dio una explicación lógica. -¿Sentís bronca o que es una deuda pendiente no haber jugado un mundial?-Sí, lo que pasa es que como jugador te la tenés que comer y pensar: "bueno, te quedás afuera" y listo. Pero hasta ahora nunca supe las razones por las que me quedé sin jugar ese mundial. Sé que jugué mal contra Colombia y el primero en reconocerlo soy yo, pero me parece que las críticas fueron muy duras, pienso que me bajaron la caña injustamente y por un mal partido me quedé sin el sueño de cualquier jugador de fútbol. -¿De dónde vinieron esas críticas?-Pienso que el periodismo fue muy duro conmigo por ese partido, porque no me considero el único responsable de la goleada. Pero no culpo a los comentarios, creo que Basile debió apoyar un poco más y respetar una trayectoria como la mía en la selección en ese momento. Lo que pasa es que el "Coco" es una persona carismática y es más mediático que Passarella, quien se lleva más por el trabajo semanal que por lo que se habla o dicen los periodistas. Estoy seguro que si en la selección del "94 el técnico era Passarella, el mundial lo jugaba. -¿Qué pasó en ese partido contra Colombia?-La verdad es que entramos muy relajados, como será que a la concentración en Ezeiza previa al partido, llegó Menem en el helicóptero presidencial y varios jugadores se subieron a dar unas vueltas. Otra cosa increíble era que algunos compraban autos cero kilómetro estando concentrados.Para colmo ese equipo fue una de las mejores selecciones de Colombia, estaban Valderrama, Alvarez, Rincón, Valencia. -¿Sentís algún remordimiento por tu paso en la selección sin jugar un mundial?-No, estoy muy orgulloso con mi carrera pero me hubiera gustado coronarla por lo menos integrando el plantel que fue a los Estados Unidos. Y no como un regalo, yo estuve desde principios del "91 hasta las puertas del mundial jugando casi todos los partidos, era número puesto. Falté a una sola convocatoria, contra Brasil de visitante, según Basile porque de local había tenido un duro encontronazo con Cafú. -¿Y para el "98 con Passarella?-Daniel me convocó a la selección porque fui el mejor y por las campañas con River. Pero ya no era lo mismo para mí, la verdad es que estaba cansado de tantos viajes y concentraciones. Además, los años previos al mundial "98 no fueron tan fructíferos como los del "94, jugué las Copas América pero nos fue mal, y antes de que terminen las eliminatorias ya no formaba parte del plantel, en mi lugar ya estaba Sorín. -¿Cómo es Passarella?-Daniel es un hombre de palabra, que es lo que más necesita un jugador, si andás bien vas a jugar y el primero en bancarte va a ser él, de lo contrario te quedás afuera pero te lo dice de frente. Cuando lo tuve como entrenador era el "Káiser", el que nos hizo cortar el pelo a todos, pero no me molestó para nada, lo entendí enseguida y además la selección para mí era todo. -¿Sufriste por no haber ido al mundial?-Sí, ¿sabés cuando?, mirando la selección por televisión cantando el himno, ahí fue que sentí amargura por no poder estar en ese lugar, estaba solo en mi casa en Laguna Paiva y en ese momento sufrí muchísimo.

"Menos mal que no le hice caso"

En los tiempos de Ricardo Altamirano adolescente, viviendo en Laguna Paiva, era lógico que por tradición, el futuro de los jóvenes fuese trabajar en el ferrocarril, sin embargo el "Negro" fue uno de los que torció la historia del, hasta ese entonces, pueblo paivense; "muchas veces pensé en toda mi trayectoria, y lo que se me viene a la cabeza inmediatamente es una frase de mi viejo y que por llevarle la contra quizás llegué a donde llegué, me dijo: "vos tenés una pinta de ferroviario bárbara".

-¿Llegó a verte jugar en primera?-No, vino a Santa Fe una sola vez a ver un partido de liga. El problema de él era que sufría del corazón, antes de morir me había prometido que si llegaba a jugar en Primera iba a ir a la cancha, pero al final no llegó.

Que hablen los mayores.

Es muy cierta la afirmación hecha por Ricardo Altamirano: "aunque no han pasado muchos años, la diferencia fundamental que noto entre el fútbol actual y el de la época en que yo jugaba es que el promedio de edad bajó muchísimo. Ahora los jugadores llegan a primera siendo muy jóvenes y no existe el respeto que había antes. Hoy hay pibes de 20 años con 50 partidos en primera, más aún, son encargados de aconsejar a otros que debutan a los 17. Pueden ser buenos jugadores, pero la mayoría no escucha a los más grandes, y lo que es peor, opinan mucho. Cuando yo empecé y quería decir algo me decían: callate la boca y sentate acá".

Alberto Sánchez





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