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EE.UU.: la cesación de pagos, cada vez más cerca

La Cámara de Representantes buscará hoy evitar el default

Votará un proyecto de los republicanos que prevé recortes en las áreas sociales. La mayoría demócrata en el Senado y Obama rechazan la iniciativa.

 

De la Redacción de El Litoral

economia@ellitoral.com

Telam

La Cámara de Representantes de Estados Unidos votará hoy un proyecto de ley de la mayoría republicana para evitar un inminente default del país, pese a que la norma enfrenta la oposición de los legisladores más conservadores, un veto seguro de la Casa Blanca y rechazo oficialista en el Senado.

La votación coincide con un tembladeral financiero mundial, con caídas registradas ayer en las principales bolsas del mundo ante el temor de que demócratas y republicanos no logren acordar una fórmula antes del martes próximo, cuando según el gobierno se acabarán los recursos para que el Estado pague sus cuentas.

La ley para evitar el default es una iniciativa del presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, quien ayer pareció comenzar a ganar algo de apoyo entre legisladores conservadores de su partido que exigen que la norma incluya mayores recortes y limitaciones del gasto público.

La legislación propone reducir los presupuestos de varios organismos estatales para recortar el déficit en más de 900.000 millones de dólares a lo largo de la década venidera, además de autorizar un aumento acorde del techo de endeudamiento de la nación para permitirle pagar sus deudas.

Boehner reconoció anoche que la medida no es perfecta pero que representa “la mejor oportunidad que tenemos de presionar al presidente”. Obama “quiere un cheque en blanco de 2,4 billones de dólares que le permita continuar con su farra de gasto hasta la próxima elección” presidencial de 2012, agregó el líder republicano en declaraciones a una radio conservadora.

“Ahora es el momento de decir no”, agregó Boehner, citado por la cadena de noticias CNN.

Desacuerdo

La Casa Blanca dijo que el presidente vetará la ley por que no atiende al reclamo de Obama para un aumento del techo de endeudamiento lo suficientemente significativo como para evitar una recurrencia de esta misma crisis el año próximo.

En lugar de esa ley, Obama apoya otra norma alternativa promovida por el líder del bloque de senadores demócratas, Harry Reid, que contiene recortes presupuestarios similares pero que también incluye ahorros en gastos de guerra.

El plan de Reid autoriza una aumento récord de la capacidad de endeudamiento nacional de 2,7 billones de dólares, suficiente como para mantener el funcionamiento del Estado durante todo 2012.

Aunque Boehner dice tener esperanzas de que el Senado -de mayoría demócrata- apruebe también su proyecto, algunos analistas dicen que la salida más probable es un acuerdo de último momento.

Para Boehner, la votación será una prueba de fuego sobre su habilidad para liderar una mayoría fragmentaria que incluye a 87 legisladores en su primer mandato, muchos de ellos elegidos con el apoyo del movimiento ultraconservador Tea Party, que cuestiona el plan del dirigente republicano.

Conocido por su extremo conservadurismo fiscal, el Tea Party quiere que la ley incluya recortes mucho mayores, sobre todo en programas sociales que tradicionalmente son protegidos por los demócratas.

Si diputados republicanos llegaran a dar la espalda a la medida, Boehner necesitaría votos demócratas, lo cual, como moneda de cambio, significaría menos recortes que los que buscan los republicanos para permitir elevar el límite de endeudamiento nacional de 14,3 billones de dólares, que se alcanzó en mayo.

Alabama encara la bancarrota municipal

Mientras el gobierno de Estados Unidos se aproxima a una suspensión de pagos y cinco Estados tienen su calificación de crédito en duda, el Concejo Municipal del mayor condado de Alabama discute hoy si se declara en bancarrota.

El presidente del Condado Jefferson, David Carrington, indicó que la deuda que hunde a ese municipio viene de 3.140 millones de dólares en el sistema de cloacas y otros mil millones de dólares en construcción de escuelas y otros proyectos.

Si el condado, de 659.000 habitantes, en el centro del Estado de Alabama, se declara en bancarrota ésta será la mayor de un municipio desde que en 1994 el Condado Orange, en California, buscó la protección frente a los acreedores que reclamaban el cobro de facturas por 1.700 millones de dólares.

John Young, quien ha estado actuando como intermediario entre las autoridades del Estado, del Condado y los acreedores, indicó al diario Birmingham News que los acreedores de Jefferson han hecho una oferta muy atractiva -de la cual no dio detalles- y calculó que el gobierno local tiene algunos días para considerarla.

El Condado, por su parte y con ayuda del gobierno estatal, presentó hace dos semanas un plan que pedía que los acreedores perdonaran casi 1.300 millones de dólares de la deuda de 3.140 millones relacionada con el sistema de cloacas y limitaba a menos del 10 % los incrementos de tarifas para los usuarios.

Las penurias de condados como Jefferson ocurren en otras partes del país como resultado de la recesión económica que bajó las recaudaciones y aumentó el gasto en subsidios por desempleo, y empiezan a reflejar las dudas de los inversionistas sobre los portafolios con bonos estadounidenses.

La semana pasada la agencia evaluadora Moody’s puso bajo vigilancia la calificación del crédito de cinco Estados: Maryland, Nuevo México, Carolina del Sur, Tennessee y Virginia.

La razón principal es el grado en que estos Estados dependen de los contratos con el gobierno federal y la cantidad de empleados que el gobierno federal tiene en esos estados.

Desempleo

La cifra semanal de solicitudes del subsidio por desempleo disminuyó en 24.000 y quedó en 398.000 la semana pasada, por primera vez debajo de la marca de 400.000 desde comienzo de abril, informó hoy el Departamento de Comercio. La mayoría de los economistas había calculado que la cifra estaría alrededor de 413.000 solicitudes. Los expertos consideran que un ritmo semanal de menos de 400.000 solicitudes del beneficio señala una reactivación del mercado laboral. El promedio de solicitudes en cuatro semanas, un indicador de las tendencias más fiable, disminuyó en 8.500 y quedó en 413.750, también la cifra más baja desde abril.

La economía pierde empuje

La Reserva Federal (Fed) de EE.UU. dijo que la economía perdió empuje en junio y principios de julio en 8 de las 12 regiones del país e indicó que el ritmo de contrataciones continúa siendo lento.

“La actividad económica sigue aumentando, pero el ritmo se ha moderado en muchos distritos”, indicó hoy el banco central en su libro Beige, que observa la evolución económica en las diferentes partes del país.

“Las perspectivas del sector manufacturero siguen siendo generalmente optimistas, pero los planes de gasto de capital son más cautelosos”, indicó la Fed.

Los datos compilados en el último libro Beige se utilizarán en la próxima reunión del comité de política monetaria de la Fed, el 9 de agosto.

El presidente del banco central estadounidense, Ben Bernanke, expresó sus dudas sobre la salud económica del país a principios de este mes en el Congreso, al indicar que no está claro si la recuperación será “duradera”. El informe de la Fed muestra también que las presiones inflacionarias se han reducido y que la caída en los precios de la energía ha ayudado a estimular el consumo.

“La caída de los precios de la gasolina durante la mayor parte del periodo analizado puede haber estimulado algunos gastos adicionales desde el previo libro Beige”, indicó la Fed.

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El portavoz republicano y representante por el Estado de Ohio, John Boehner, autor del proyecto que se votará hoy. Foto: EFE



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por Remo Erdosain Raras veces Marcial se permite estar euf�rico. Esta es una de ellas. Ha llegado temprano al bar, se acomod� en la mesa que desde hace a�os tenemos reservada al lado de la ventana y lejos del televisor, y pidi� su t� con leche y masitas como siempre. Quito lo atendi� con su habitual parsimonia. A medida que �bamos llegando, Marcial nos saludaba con su sonrisa m�s ancha y nos dec�a que pidi�ramos lo que quisi�ramos porque esa ma�ana �l pagaba todo.
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