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Jueves 12.11.2020 - Última actualización - 13:18
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Padecía depresión

Un elefante pasó 36 años encadenado en Pakistán y finalmente fue liberado

 Crédito: Gentileza
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Padecía depresión Un elefante pasó 36 años encadenado en Pakistán y finalmente fue liberado

Al ritmo de “My Way” de Frank Sinatra y a dieta, el elefante Kaavan se prepara en un zoológico de Pakistán para ser liberado tras una intensa campaña internacional y enviado a un santuario de Camboya, donde esperan que se recupere de una depresión y otros problemas mentales después de haber pasado décadas encadenado.

 

A sus 37 años, el paquidermo grisáceo será trasladado al CambodiaWildlife Sanctuary a finales de este mes en una compleja operación que implica un vuelo de siete horas desde Islamabad a Phnom Penh y que lleva a cabo la organización por los derechos de los animales Four Paws International.

 

Todos los animales del zoológico capitalino están siendo trasladados a otros lugares gracias a años de campañas de activistas, entre ellos la cantante estadounidense Cher. Esa presión culminó en mayo con la orden del Tribunal Superior de Islamabad de clausurar del zoo por sus malas condiciones, liberar al elefante y enviarlo a un refugio.

 

En los últimos años al menos 500 animales fallecieron en ese zoo por las malas condiciones y la falta de cuidados médicos. La liberación del elefante no es una misión fácil, dado el estado mental en el que está tras 36 años encerrado en un pequeño recinto, la mayoría de ellos encadenado, y donde se encuentra además en soledad desde la muerte de su compañera Saheli en 2012.

 

Cuando Khalil llegó en agosto a Islamabad se encontró a un elefante agresivo, al que no se podía acercar. Un día, aburrido, comenzó a cantar “My way” de Sinatra, algo que parecía relajar al animal.

 

"Noté que necesitaba una conexión. Nadie se ha preocupado por él en muchos años", afirma el veterinario austriaco de origen egipcio con 27 años de experiencia y que ha evacuado a animales de zonas en conflicto en Siria, Irak o Gaza.

 

Otro problema al que deben enfrentarse es el sobrepeso del paquidermo después de años de ser alimentado a diario con 200 kilos de caña de azúcar, además de otras comidas, por lo que lo han puesto en estricta dieta.

 

"Uno de los retos es evitar que el elefante se mueva dentro del avión, algo que no alegraría al piloto", dice a Efe Ingo Schmidinger, entrenador del paquidermo. "No tiene que quererme, pero al menos tenemos que llevarnos bien", bromea el alemán especializado en elefantes.

 

Durante el entrenamiento, Schmidinger hace que el animal se meta en el contenedor atrayéndolo con comida y una vez dentro le da más alimentos para que se acostumbre a la estrecha jaula.

 

El destino del deprimido Kaavan lleva años en el aire. En 2016, el Parlamento paquistaní recomendó que el elefante, un regalo oficial del Gobierno de Sri Lanka en 1985, fuese liberado en un santuario dado su mal estado, unas buenas intenciones que quedaron en nada.

 

Foto: Gentileza


 

Pero activistas por los derechos de los animales lanzaron una campaña en favor de la liberación del paquidermo, entre ellos Cher, cofundadora de la organización Free the Wild, que junto con Four Paws se hace cargo de los 500.000 dólares que cuesta el traslado del elefante.

 

Khalil se muestra optimista respecto al futuro de Kaavan en Camboya, donde primero vivirá solo y cuando esté listo se le permitirá unirse a otros elefantes.





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