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Miércoles 22.02.2017 | Última actualización | 19:37
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Tres serían habitables y con océanos de agua

Detectan siete planetas similares a la Tierra

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Tres serían habitables y con océanos de agua Detectan siete planetas similares a la Tierra

Telam


Un sistema estelar con siete planetas de masa similar al nuestro, tres de los cuales están en la zona habitable y podrían albergar océanos de agua en la superficie, fueron detectados a tan solo 40 años luz de la Tierra, publicó hoy la revista científica Nature.


El sistema, localizado por un grupo internacional de astrónomos y cuyo estudio se publica hoy, tiene tanto el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra como el mayor número de mundos que podrían contar con agua líquida en superficie.


Los seis planetas más cercanos a la estrella, probablemente rocosos, pueden tener una temperatura en la superficie de entre 0 y 100 grados, el rango en el que puede haber agua líquida, y tres de ellos están en la llamada "zona habitable", por lo que son candidatos especialmente prometedores para albergar vida.


El astrónomo Mariano Rivas del Planetario porteño Galileo Galilei indicó a Télam: "La singularidad de este anuncio es que se trata de la primera vez que se detectan a la vez varios planetas chicos en la órbita de una estrella y que además todos tienen un tamaño dentro de la escala terrestre e incluso algunos tienen condiciones para el desarrollo de la vida en ellos". 

 

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"Esos planetas registran temperaturas en las que se puede encontrar agua y condiciones en las que se podría desarrollar vida; en los años que se llevan de investigación astronómica se han detectado cerca de tres mil planetas con esas condiciones pero eso es apenas el uno o dos por ciento de todos los planetas que identificamos", añadió.

 


"La distancia a la que este sistema está de la Tierra, unos 40 años luz, es muy chica en términos astronómicos pero absolutamente inalcanzable para cualquier máquina que la humanidad haya desarrollado o esté por desarrollar en un futuro próximo; aunque de la observación que podremos hacer de ellos vamos a aprender mucho", concluyó.


Los cuerpos recién descubiertos giran en órbitas planas y ordenadas alrededor de TRAPPIST-1, una estrella enana ultrafría con un brillo cerca de mil veces menor al del Sol, informó la agencia española EFE.


El autor principal del estudio, Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica) se mostró encantado con los resultados: "Se trata de un sistema planetario sorprendente, no sólo porque hayamos encontrado tantos planetas, ísino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra!", según un comunicado.


El nuevo sistema es relevante para los científicos por su cercanía a la Tierra en términos astronómicos y porque es el primero que cuenta con siete planetas de un tamaño similar al nuestro, así como por el reducido tamaño de su estrella, una particularidad que simplificará el estudio del clima y la atmósfera de esos mundos.

 

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Los siete planetas son 80 veces mayores respecto a TRAPPIST-1 que la Tierra respecto al Sol, por lo que bloquean una gran cantidad de luz cuanto transitan por delante de la estrella. Eso facilita a los investigadores la tarea de identificar sus componentes químicos por medio de técnicas de fotometría. "Hemos buscado una estrella muy pequeña, al contrario que otros grupos de astrónomos. Eso hace que los planetas aparezcan magnificados", explicó en una rueda de prensa telefónica Amaury Triaud, investigador de la Universidad de Cambridge (Reino Unido).

 


Tras una primera fase de "reconocimiento", los científicos planean ahora iniciar "observaciones detalladas para estudiar el clima y la composición química de los cuerpos, con el objetivo de determinar si hay vida en ellos". "En unos años sabremos mucho más sobre estos planetas y esperamos saber si hay vida en el plazo de una década", afirmó Triaud.


En 2010, el grupo de investigadores liderado por Gillon comenzó a escudriñar la vecindad del Sistema Solar con el telescopio robótico TRAPPIST (Telescopio Pequeño para Planetas en Tránsito y Planetesimales), ubicado en Chile.

 


El prometedor descubrimiento inicial de la estrella TRAPPIST-1 permitió a los investigadores enfocar el telescopio espacial Spitzer de la NASA hacia ese punto durante 20 días sin interrupción. A partir de esas observaciones y las de otros telescopios terrestres -entre ellos el William Herschel, ubicado en la isla canaria de La Palma (España)- recogidas durante años, se han recopilado evidencias de 34 tránsitos de cuerpos frente a la estrella, que atribuyen a las órbitas de siete planetas.


El sistema estelar, en el que los seis cuerpos interiores tienen periodos orbitales de entre 1,5 y 13 días, recuerda a los astrónomos al que forman Júpiter y sus lunas, tanto por sus proporciones relativas como por las órbitas compactas y cercanas.


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