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Edición impresa del 07/12/2006 | Aldea Global - Internacionales Aldea Global

La Nasa asegura tener evidencias de que el vital elemento está actualmente presente
Científicos encuentran indicios de agua líquida en el planeta Marte
Los científicos que han observado en fotografías de alta resolución las imágenes de zanjas en las laderas de cráteres en el hemisferio sur de Marte creen que muestran que por ellas ha fluido agua recientemente.

EFE-AFP

"Esto del agua fue, claramente, una sorpresa", dijo Michael Malin, quien preside el laboratorio Malin Space Science Systems de San Diego (EE.UU.), durante una conferencia de prensa en la sede de la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (Nasa).

Malin y sus colegas emplearon imágenes tomadas por la cápsula de exploración Mars Global Surveyor (MGS), ahora ya inactiva, para examinar nuevamente a comienzos de 2006 algunas zanjas avistadas en las laderas de los cráteres en el año 2000.>

"Ya teníamos pruebas de que hubo agua hace millones de años en Marte. Ahora hemos encontrado pruebas de la existencia de agua líquida en la actualidad", dijo el experto Kennet Edgett.>

"Puede ser agua salina, agua que contenga una gran cantidad de sedimentos, agua ácida, no lo sabemos, pero es definitivamente agua, H2O", agregó.>

Los investigadores encontraron algunos depósitos nuevos, que se ven en color más claro en las fotografías de alta resolución, que no parecen formados por deslizamientos de suelo marciano, sino que podrían ser resultado de escarcha, depósitos de sal o la prueba tan buscada de que hubo flujos recientes de agua en Marte.>

"Nuestro nivel de certeza con el cual respondemos a la cuestión de si las zanjas que hemos investigado se formaron por el flujo de agua es alto, pero no extremadamente alto", dijo Malin.>

Fluye a la superficie

Por su parte, Michael Meyer, científico principal de la Nasa para el Programa de Exploración de Marte, señaló que "estas observaciones dan las evidencias más sólidas, hasta ahora, de que el agua fluye aún ocasionalmente sobre la superficie" del cuarto planeta del Sistema Solar.

Dadas las extremas temperaturas y lo tenue de la atmósfera en la superficie marciana, cualquier agua que fluya no puede mantenerse en estado líquido durante mucho tiempo, pues o se congelaría o se evaporaría.>

Los investigadores han tenido conocimiento de las zanjas en la superficie de Marte desde el 2000, cuando la cámara del MGS, construida por la empresa de Malin, observó por primera vez esas formaciones que, de inmediato, llamaron la atención de los científicos.>

Las zanjas se encuentran principalmente en las laderas o riscos y generaron extensos debates sobre si su origen estaba en la filtración de aguas desde abajo de la superficie o en deslizamientos de suelo seco.>

El equipo de Malin usó, asimismo, la cámara en su nuevo estudio, que comparó las imágenes de dos regiones tomadas en 1999 y 2001 con imágenes más recientes.>

En un área conocida como Terra Sirenum, los depósitos de color más claro en el lecho de las zanjas en abril de 2001 no aparecen en las fotos de diciembre de ese mismo año.>

Cambios similares pueden apreciarse en la región de Montes Centauri, en la cual hay diferencias entre agosto de 1999 y febrero de 2004.>

"Esto significa que, con o sin la presencia de agua, los cambios son contemporáneos", señaló Malin.>

Agua

Ya en el 2004, los científicos habían llegado a la conclusión de que había agua líquida en Marte después de que el vehículo explorador de la Nasa, el Opportunity, encontrase pruebas de que hubo algo húmedo que permeó las rocas del planeta hace millones de años.

La búsqueda de agua en Marte ha apasionado a los científicos durante décadas, dado que se vincula con un ambiente capaz de sustentar formas de vida.>

Al menos, eso es lo que ocurre en la Tierra, donde cualquier forma de vida necesita agua, en mayor o menor cantidad, para su subsistencia.>

La presencia de agua líquida, aunque sea bajo la superficie, podría sustentar el establecimiento de bases humanas en Marte.>

Agua subterránea

Aunque la superficie de Marte es demasiado fría para que exista agua líquida, los científicos creen que agua subterránea se filtró a la superficie, y que transportó residuos cuesta abajo por suficiente tiempo para formar surcos antes de congelarse.

El color tenue de los depósitos que se observa en las fotografías llegadas de Marte, aseguran, se puede deber a la escarcha continuamente repuesta por el hielo en la parte más profunda del depósito, añadieron los científicos.

240.000 fotos

La sonda Mars Global Surveyor de la Nasa gira desde 1997 alrededor del planeta rojo y envió en el curso de estos años más de 240.000 fotografías de la superficie de Marte. La agencia espacial perdió contacto con ella desde principios de noviembre.

Desde el 2000, los científicos que estudian estas fotografías observaron decenas de millares de torrentes a lo largo de las paredes de los cráteres, y sus características hacen pensar que se trata de agua o, más precisamente, de flujos de lodo, cargados de sedimentos de naturaleza indeterminada.





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