Edición del Sábado 23 de junio de 2007

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Ventana abierta a las bellezas patagónicas
Trelew. A 25 km. del océano Atlántico, esta ciudad se ha convertido en el acceso más directo a los atractivos de la Patagonia. Con una rica diversidad cultural y una población preparada para recibir al visitante, conjuga modernidad, historia y naturaleza. textos de revista Nosotros (enviada especial). fuente: Secretaría de Turismo de Trelew.

El pueblo de Luis tiene cielos que no se olvidan. Calles anchas, un horizonte amplio y una tradición galesa que se respira en cada recoveco de esta ciudad moderna, con notable movimiento. Es que el nacimiento de Trelew se halla íntimamente ligado a la historia de la colonización galesa.

La llegada del barco "Mimosa" el 28 de julio de 1865, con 153 inmigrantes galeses a las costas del Golfo Nuevo (donde ahora es Puerto Madryn), promovió el surgimiento de poblaciones recostadas sobre la margen izquierda del Río Chubut. Así nacieron Gaiman, Dolavon, Rawson (la capital de Chubut) y Trelew, bautizada por los colonos como "Tre" (pueblo en lengua galesa) "Lew" (apócope de Lewis, por Lewis Jones, gestor principal de la concesión para construir el ferrocarril).>

Como varias de las poblaciones patagónicas, la fundación de Trelew no fue formal -al estilo de las oficializadas por España a su llegada a América-, sino el resultado de un gran esfuerzo en procura de un avance definitivo para la Nueva Colonia (galesa) surgida en el Valle Inferior del Río Chubut, haciendo más fácil el traslado de los productos que los colonos comercializaban con Buenos Aires y Gales.>

Ese impulso inicial ha marcado la impronta de esta bella ciudad del sur argentino. Una población que cuida su desarrollo urbano y, con un criterio de planificación, va avanzando sobre la inmensidad del paisaje, herencia de aquel trabajo pionero de las tres chacras fundacionales de la Colonia Galesa, pertenecientes a Lodwig Williams, Peter Jones y Jasiah Williams.>

Dada las condiciones geográficas y climáticas, convertir este suelo en tierra productiva no ha sido tarea fácil para los galeses que abrieron surcos en la zona. En 1867, lograrían resolver la necesidad de riego, trazando canales, pero además afrontaban serias dificultades en cuanto a la comercialización de los productos, en especial el trigo, que era de excelente calidad. Así surge la idea del tendido ferroviario -que uniría el valle con Bahía Nueva, hoy Puerto Madryn-, lo que finalmente se consigue en 1889.>

El tren de la historia

La llegada del ferrocarril Central Chubut marcó la génesis de una nueva población. En torno de la estación se establecieron las primeras casas de comercio y las actividades complementarias como banco, correo, transportes, hotelería, talleres. Allí se concentraba -y todavía hoy se concentra- el área de servicios de la actividad agropecuaria que se desarrollaba en todo el valle.

En aquellos orígenes, Trelew dependía de la Municipalidad de Gaiman -el primer distrito constituido en la zona-, lo mismo que Rawson. Recién en 1903 se creó por decreto del presidente J.A. Roca y el ministro Joaquín V. González, la Municipalidad de la Ciudad de Trelew.>

Hoy, tras más de un siglo de historia, esta comunidad de 90 mil habitantes es una ventana abierta a los atractivos de la Patagonia. Puesto que su desarrollo y su dinámica económica, social y cultural, la ha convertido en un lugar de referencia obligada para quien desee visitar las bellezas del sur argentino. De modo que es un buen punto de partida para recorrer la Patagonia, es descubrir los rincones de Trelew, que atesoran los secretos de un pasado rico en historia y un presente promisorio de futuro.>

De la bohemia que pervive

Caminar las calles, adentrarse en los diversos edificios históricos y puntos de interés que Trelew propone a cada paso, irán llevando al visitante por un pasado de tehuelches, mapuches, inmigrantes galeses, y primeros pobladores de otras naciones, como españoles e italianos. La antigua estación de ferrocarril, hoy convertida en el "Museo Pueblo de Luis", es el inicio del recorrido. Allí mismo hay una oficina de Turismo de la Municipalidad, que ofrece información y folletería, como guía básica para el recién llegado.

Las capillas galesas son otros testimonios de importante trascendencia para la comunidad. Dentro de la ciudad se pueden visitar la Capilla Moriah y Tabernacl. Pero, sin dudas, el visitante no avanzará demasiado sin que alguien le insista en que saboree en café en una de las mesas del Touring Club, entre cuyas paredes el tiempo parece haberse detenido en aquel 1926 cuando abrió sus puertas como el hotel más importante y confortable de la Patagonia, pese a que su construcción había comenzado mucho antes, en 1899.>

Los recuerdos del paso de notables personalidades de la cultura, la política y el deporte del país y el mundo, tapizan las paredes del Touring, que también dejan ver mayólicas checoslovacas de 1903 y una envidiable colección de botellas de todos los tiempos.>

La bohemia sigue habitando este espacio y en sus mesas de madera rodeadas de sillas de esterilla se sienta la nostalgia. El aroma del café, el ruido de la máquina express y una postal en movimiento del centro de la ciudad detrás de la ventana, completan una atmósfera que anima a la pausa y a la charla amena.>

Fundado por Lewis Jones, luego en manos de Agustín Pujol, y administrado hoy por una familia de asturianos de apellido Fernández, el Touring preserva gran parte de la historia de la Patagonia toda, incluida la memoria de la sangrienta huelga de 1921, que terminara con los fusilamientos de obreros rurales por parte del Ejército Argentino.>

Patrimonio natural

Otro de los atractivos de Trelew es el Museo Paleontológico Egidio Feruglio, ubicado en el centro de la ciudad (Av. Fontana 140), que tiene como misión estimular la curiosidad a través de un viaje que recorre la historia de la vida natural, desde los primeros microorganismos hasta el nacimiento de la raza humana, destacando la sorprendente presencia de los dinosaurios. Para ello se ha concebido una obra monumental, diseñada bajo los conceptos más modernos en infraestructura científico-técnica y un extenso repertorio de actividades programadas que transforman al MEF en un nuevo concepto en museos: un Centro de Actividades Científicas.

Por todo esto, el MEF se ha transformado en referente internacional en Paleontología. Posee un equipo de investigadores internacionalmente reconocido, cuyos descubrimientos e investigaciones evidencian su activa participación en la comunidad paleontológica mundial y son el soporte de una muestra fascinante, que hacen de la visita una experiencia única.>

Concebido como un Museo moderno, el MEF no es sólo una sala para ser visitada; es todo un centro de actividades vinculadas con la Paleontología y las ciencias: cuenta con una muestra sorprendente orientada por diferentes tipos de guiadas (turísticas, educativas, backstage del MEF, infantiles) diseñadas con el asesoramiento de científicos y guías de turismo profesionales; un auditorio donde se desarrollan diversas propuestas culturales; y la posibilidad de vivir una "aventura científica" visitando el Geoparque Bryn Gwyn. Para los momentos de distensión, hay un Dinobar que permite pasar el día entero en el MEF, y un Dinoshop en el cual pueden adquirirse los exclusivos regalos y souvenirs MEF, un regalo para quedar muy bien con los seres queridos.>

Pioneros del valle

Tras haber conocido Trelew, es momento de descubrir qué hay más allá. Saliendo apenas unos 20 kilómetros de la ciudad, el Valle Inferior del Río Chubut rompe con lo inhóspito del paisaje patagónico. Tanto por la Ruta Provincial 7 -cuyo recorrido se hace enteramente por la zona rural-, o bien por la Ruta Nacional 25 que une Trelew con Esquel, es posible visitar las localidades de Gaiman, Dolavon y 28 de Julio, cada una con su particularidad.

Son pueblos que preservan la arquitectura de sus orígenes, transmiten tranquilidad por la forma de vida de sus habitantes, pero -además- cuentan con la riqueza de sitios históricos o museos. Un sabor que no se puede dejar de degustar es el tradicional té galés, que se sirve en varias casas dedicadas exclusivamente a brindar este servicio, y que reciben permanentemente la visita de turistas de todo el mundo.>

El camino es de una inconmensurable belleza, puesto que está plagado de chacras dedicadas al agroturismo. En estos establecimientos abiertos, se puede observar la producción local de fruta fina, granjas educativas, cultivos orgánicos, y engorde de ganado ovino y bovino.>

La austeridad de los colonos no impidió la construcción de capillas en todo el valle, algunas de las cuales han sido restauradas y pueden ser visitadas mediante un circuito previamente organizado.>

Al fin... el mar

Pero quienes hayan empezado a recorrer la Patagonia desde Trelew, no se resistirán a ver el mar lo más pronto que puedan. Playa Unión, a tan sólo 20 km. de Trelew, nos brinda la posibilidad de acceder a playas de canto rodado pequeño, y de disfrutar la inmensidad del ambiente natural en contraste con el mar abierto a orillas del Océano Atlántico.

Las gaviotas en vuelo libre, un "cementerio" de barcos y un cielo que se funde con las aguas saladas, configuran un universo de sentidos para vivir intensamente.>

Para los amantes de la acción, el viento patagónico y su relación con el mar son la alternativa para los deportes náuticos, actividades que exigen destreza y fuerza física, pero sobre todo, un profundo respeto por la naturaleza.>

Otra de las opciones para ver el mar es llegar al Puerto de Rawson, a sólo 1 km. de Playa Unión, donde se puede apreciar el movimiento diario de las lanchas pesqueras y disfrutar de tentadores platos de pescados y mariscos en las cantinas ubicadas frente al muelle. Desde este lugar se realizan los avistajes de toninas overas, que dan un espectáculo excepcional de la naturaleza, saltando a metros de la embarcación o en la estela dejada por ella. Producto del oleaje que el lugar ofrece, esta navegación en mar abierto es una experiencia distinta a la que se realiza en el Golfo Nuevo para avistar ballenas.>

Con todo, y con mucho más para seguir descubriendo, Trelew se consolida como destino inevitable para adentrarse lentamente en las maravillas patagónicas.>

Tras las huellas de pioneros

¿De qué va a vivir mi pueblo? Desde el Programa Participativo Comarcal de la Provincia del Chubut, denominado "¿De qué va a vivir mi pueblo?", se está trabajando para la puesta en valor turístico de pequeñas localidades aledañas al trazado de la Ruta Nacional 40, en el sector sudoeste de la provincia.

El circuito, bautizado como "Huellas de pioneros", comprende las localidades de Sarmiento, Río Mayo, Alto Río Senguer, Gobernador Costa, José de San Martín, Río Pico, Aldea Apeleg, Buen Pasto, Facundo, Lago Blanco, Ricardo Rojas, Aldea Beleiro y Aldea Atilio Viglione, todas situadas al sudoeste de la provincia.>

"La intención es incorporar a estas comunidades a la fuerte marca turística que hoy por hoy es la ruta 40, teniendo en cuenta el punto fuerte de la zona, que es su riqueza histórico-cultural", señaló Ana María Stingl, responsable del Eje Turismo para la Comarca Senguer-San Jorge.>

Identificadas por los carruajes que adornan sus plazas, todos estos pueblos comparten rastros de los antiguos habitantes de la zona -tehuelches y araucanos-, así como de las numerosas colonias que fueron poblando la Patagonia, entre las que se cuentan galeses, alemanes, suecos, españoles, sudafricanos y estadounidenses.>

Producto de esta ecléctica convivencia de culturas, el circuito está lleno de lugares de profundo significado histórico, de leyendas que se transmiten boca a boca y de costumbres ancestrales fuertemente arraigadas. El marco paisajístico predominante son la estepa y la meseta patagónicas.>

Como parte del proyecto de puesta en valor de la zona, académicos de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco están trabajando en la investigación, recopilación y ordenamiento de aquellos factores que puedan operar como atractivos turísticos.>

"Huellas de pioneros", además de historias de tehuelches, aventureros, colonos y bandidos que buscan ser rescatadas, ofrece la posibilidad de visitar poco conocidos lagos y bosques de inusitada belleza y excelente pesca deportiva, así como de asomarse más atrás en el tiempo geológico a través del Bosque Petrificado de Sarmiento.>

Más información: sandrabonetto@arnet.com.ar, tel. (011) 155 -7692329.

Turismo y producción

En mayo pasado se realizó en Capital Federal la exhibición integral "Chubut, Turismo y Producción", que organizó el Ministerio de Comercio Exterior, Turismo e Inversiones de esa provincia, en el marco de la conmemoración de los 50 años de Chubut.

Se trató del lanzamiento nacional de la oferta creativa de Chubut, donde un equipo de emprendedores locales exhibieron sus diseños en indumentaria, accesorios, calzado y objetos de decoración que rescatan la identidad provincial.>

Patagónicas

Uno de los productos creativos que más distinguen a la provincia es la indumentaria, con diseño, creación y producción local, elaboradas con fibras naturales, hiladas y tejidas a mano. Más de 120 artesanos de las cuatro comarcas chubutenses expusieron sus creaciones en la muestra, tras tomar parte del programa de Identidades Productivas que promovieron los gobiernos de Chubut y de la Nación, para impulsar la economía regional a través del fortalecimiento de los proyectos productivos de origen.

En Brasil

En el marco de las campañas de promoción de la provincia, operadores turísticos de Chubut viajaron a San Pablo (Brasil) para promocionar los atractivos. Participaron de una ronda de negocios, donde se vincularon con mayoristas brasileros. Para la semana próxima, se espera a operadores del vecino país para recorrer Chubut, de modo de empezar a ofrecer los destinos de esta geografía patagónica.





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