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América Latina: economía, impuestos y presupuestos

Por Miguel Ángel Asensio

Durante la primera década de este siglo, la economía internacional se mostró amigable con América Latina. La clara emergencia del este de Asia motorizó importantes demandas hacia la región que ayudaron a mejorar claramente el clima económico e impulsar su crecimiento.

Economía y finanzas públicas tienen una relación muy estrecha. Por ello, los presupuestos públicos capturaron esa mejoría en tendencias y volúmenes a través de mayores ingresos fiscales que posibilitaron la expansión del gasto mediante distintos programas sociales y económicos. En el último Seminario Fiscal de Cepal, en Chile, se han repasado esos temas, así como los cambios recientes.

Un componente de la salud financiera de nuestros países se benefició igualmente de las buenas circunstancias. Es que fue factible reducir de forma sostenida los niveles de deuda pública en magnitud absoluta y monto de los servicios. Mejoró así su cuadro fiscal y financiero. Como lo ha recogido la Cepal, desde un nivel cercano al 60% del PIB a principios de la década, aquélla se estabilizó alrededor del 35% del PIB en 2014.

Las cosas han cambiado y la primavera se está revirtiendo. En una reciente nota del New York Times, se pone de manifiesto que algo ha pasado y que además de haber pasado, se va haciendo más visible. Se apuntaba que el derrumbe del precio del petróleo, beneficioso para los importadores, no lo era para los exportadores, entre ellos varios países latinoamericanos.

El ejemplo utilizado fue el de México, donde muchas iniciativas de crecimiento se habían depositado en la continuidad del comportamiento del precio del barril de crudo. La tendencia había desmejorado ya avanzado el 2014. (cuadro 1)

Menos recursos implican mayor vulnerabilidad financiera. La carga fiscal sobre recursos naturales no renovables fue un refuerzo importantísimo. Ahora, contra la solvencia disfrutada hasta hace poco, aparece un riesgo de mayor fragilidad y de la mano mayores dificultades para equilibrar los presupuestos.

En tal contexto se ha sugerido ampliar el llamado espacio fiscal. Tal espacio fiscal o margen de maniobra es la capacidad de acción expresada en disponibilidad de opciones presupuestarias para afrontar los nuevos desafíos y situaciones tanto históricos como emergentes de la nueva situación. Se logra con mayores recursos, reprogramando y reasignando gastos y mejorando la administración fiscal, entre otras alternativas.

Los responsables de la política fiscal ya han registrado el dato. Chile se propone lograr una Reforma Tributaria que le acerque 3% del PIB en cuatro años. Brasil atacará el costado del gasto: se reducirán no sólo los llamados gastos obligatorios de carácter más rígido, sino también los gastos discrecionales. La desmejora en los balances fiscales ha disparado los llamados indicadores de alerta. (cuadro 2)

Todo ello en un contexto de cierto estancamiento en los niveles agregados de recaudación impositiva respecto del Producto Bruto Interno. Pese a que la magnitud de la relación entre impuestos y PBI se elevó en la década que pasó, la amortiguación reciente se ha hecho notar.

Mientras tanto, dentro de tal cuadro general hay diferencias notorias. Brasil y la Argentina han continuado elevando el rango de su presión tributaria respecto de América Latina. El primero ya superó el promedio de la Ocde; la segunda ha tenido un notable ritmo de crecimiento en esos años y no está muy lejos del mismo.

Luego, un nuevo espacio fiscal deberá buscarse en las otras opciones: calidad del gasto y eficiencia de la gestión fiscal. Sin olvidarse de la mejora en la administración pública, en tanto provisión eficiente, eficaz y económica de servicios públicos a la sociedad, es el único y real fundamento para reclamar la contribución de los ciudadanos.

cuadro 2

América Latina: Relación Impuestos-PBI

Países 2000 2008 2009 2010 2011 2012 2013

Brasil 30,1 33,8 33,1 33,2 35,0 35,6 35,7

Argentina 18,0 24,7 25,6 26,7 27,7 29,5 31,2

México 16,5 20,7 17,2 18,5 19,5 19,8 18,9

Colombia 14,6 18,8 18,6 18,0 18,9 19,6 20,1

A. Latina 17,0 20,1 19,5 19,8 20,5 21,2 21,3

Ocde 34,3 33,6 32,7 32,8 33,3 33,7 34,1

Cuadro 1

Deuda Pública y Déficit Fiscal en América Latina (% del PBI)

Conceptos 2000 2014 Dif.

Deuda Púb. Prom. 43,8 34,4 - 9,4

Deuda Externa 30,0 16,0 - 14,0

Resultado Fiscal -2,3 -2,7 + 0,4

Resultado Primario 0,0 - 0,8 - 0,8



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