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Lunes 10.01.2022 - Última actualización - 18:39
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En la Argentina

Verano, lado B: cada 5 días se ahoga un niño y piden tomar medidas preventivas

Según cifras del Ministerio de Salud de la Nación, en 2019 fallecieron por ahogamientos 476 personas en la Argentina, de las cuales 64 eran niños menores de 5 años. La Sociedad Argentina de Pediatría alerta sobre estas causas de muerte evitable y emite recomendaciones.

Recomiendan cercar el acceso a las piletas y enseñar a nadar a niños desde la edad temprana. La foto sólo es ilustrativa. Crédito: ArchivoRecomiendan cercar el acceso a las piletas y enseñar a nadar a niños desde la edad temprana. La foto sólo es ilustrativa.
Crédito: Archivo

Recomiendan cercar el acceso a las piletas y enseñar a nadar a niños desde la edad temprana. La foto sólo es ilustrativa. Crédito: Archivo

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En la Argentina Verano, lado B: cada 5 días se ahoga un niño y piden tomar medidas preventivas Según cifras del Ministerio de Salud de la Nación, en 2019 fallecieron por ahogamientos 476 personas en la Argentina, de las cuales 64 eran niños menores de 5 años. La Sociedad Argentina de Pediatría alerta sobre estas causas de muerte evitable y emite recomendaciones. Según cifras del Ministerio de Salud de la Nación, en 2019 fallecieron por ahogamientos 476 personas en la Argentina, de las cuales 64 eran niños menores de 5 años. La Sociedad Argentina de Pediatría alerta sobre estas causas de muerte evitable y emite recomendaciones.

El ahogamiento es una de las principales causas de muerte relacionada con lesiones no intencionales en la infancia y la adolescencia. Se define como "el proceso conducente a la imposibilidad de respirar debido a la sumersión-inmersión en un líquido". Según el Ministerio de Salud, en el 2019 (últimos datos disponibles) fallecieron por ahogamiento 476 personas en Argentina, de las cuales 64 eran niños de cero a 5 años, lo que significa que aproximadamente cada 5 días en nuestro país se ahogó un niño de menos de 5 años.

 

En línea con la Organización Mundial de la Salud (OMS), desde la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) recomiendan instalar barreras para restringir el acceso a las masas de agua, cercado de piletas, atención especializada para aquellos que viven cerca de espejos del agua, enseñar a los niños en edad escolar a nadar y capacitar a las personas del entorno en técnicas de resucitación cardiopulmonar (RCP), entre otras medidas.

 

La OMS considera al ahogamiento como "un problema de salud grave y desatendido" con características de pandemia, ya que mueren en el mundo por esta causa unas 236.000 personas por año. Por la forma en que se clasifican estas defunciones, la magnitud real del problema está subestimada hasta en un 50% en los países de altos ingresos, mientras que en los países de ingresos bajos y medianos puede existir una tasa de ahogamientos cuatro o cinco veces mayor.

 

Además, afirma que el ahogamiento representa una de las 10 principales causas de muerte en niños y jóvenes, en casi todas las regiones del mundo y advierte que el riesgo de ahogamiento es mayor en niños, adolescentes varones y en personas con fácil acceso al agua.

 

Qué dicen los especialistas

 

Para la Dra. María Cecilia Rizzuti, médica pediatra del Comité de Prevención de Lesiones de la SAP, "para proteger a los niños pequeños es fundamental que los adultos tomen medidas preventivas como la instalación de barreras de protección para evitar el acceso de los niños a los espacios de agua, la vigilancia permanente de al menos un adulto atento y comprometido, y la enseñanza del niño, de acuerdo a su edad y sus posibilidades de comprensión, sobre los riesgos y las precauciones que deben tomar, así como el aprendizaje oportuno de destrezas en el agua para minimizar el peligro".

 

En esa misma línea, la Dra. Natalia Alejandra del Valle Romero, médica pediatra perteneciente al Comité de Emergencias de la SAP, recordó la importancia de utilizar elementos de protección como chalecos salvavidas validados por las autoridades competentes, desconfiando de aquellos recreativos que se venden en jugueterías, pero que no tienen por finalidad el cuidado del niño ante situaciones de emergencia acuática".

 

 

 

Vulnerables

 

La vulnerabilidad de los niños es diferente según la edad. Los menores de 1 año dependen de sus cuidadores y pueden ahogarse muy rápido y silenciosamente en poca cantidad de agua, como en baldes, tachos, zanjas, acequias y pozos. Mientras que los menores de cinco años, en general, se ahogan en piletas o espacios con agua en o cerca de sus domicilios. Como aún son pequeños para reconocer el peligro o para salir del agua, corren grandes riesgos, especialmente cuando no existen barreras ni vigilancia adecuada. Los niños mayores y los adolescentes tienen más probabilidades de ahogarse en masas de agua naturales como ríos, arroyos, mares y lagos.

 

"La supervisión de los niños pequeños en el agua debe ser cercana, constante, competente y atenta por un adulto responsable. Esta es una estrategia preventiva esencial que también incluye la identificación de áreas de peligro", afirmó la Dra. Adela Armando, también miembro del Comité de Prevención de Lesiones de la SAP.

 

En los adolescentes, la mayoría de los ahogamientos suceden por la combinación de exceso de confianza en las habilidades para nadar, una subestimación de situaciones peligrosas en o cerca del agua y el consumo de alcohol y/o drogas.

 

"Aprender a nadar debe ser una prioridad para todas las familias. Se debe tener en cuenta que el momento de inicio del aprendizaje de la natación es individual y depende de una variedad de factores, como la frecuencia de exposición al agua, las condiciones de salud, las limitaciones físicas, la madurez emocional y el acceso a técnicas de enseñanza adecuadas en ambientes controlados", afirmó la SAP.

 

"Es importante tener en cuenta el desarrollo evolutivo y maduración que se va dando en las diferentes etapas del crecimiento, donde los niños pequeños muestran mayor propensión al ahogamiento, en gran medida porque son curiosos, investigan, son intrépidos, y todo incrementa las chances de caer al agua, sobre todo si no hay una mirada atenta del adulto", aportó la Dra. Ángela Nakab, médica pediatra y especialista en adolescencia. "En el otro extremo, los adolescentes no miden los riesgos, el desafío es parte de la evolución, y hay que advertirles sobre los riesgos de sumergirse en aguas abiertas", agregó.

 

Recomendaciones

 

La OMS propone las siguientes intervenciones:

 

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