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Sábado 17.10.2020 - Última actualización - 5:29
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Antesala de las elecciones generales

El coronavirus causa en Bolivia una triple crisis: sanitaria, económica y política

La pandemia de Covid-19 desbordó al sistema de salud boliviano, profundizó la recesión y disparó las tensiones existentes entre el oficialismo y la oposición a niveles que hicieron temer el estallido de una guerra civil. El país elige presidente  este domingo.

Jeanine Áñez, presidenta de Bolivia desde el 12 de noviembre de 2019, el mismo día que renunció Evo Morales.    Crédito: InternetJeanine Áñez, presidenta de Bolivia desde el 12 de noviembre de 2019, el mismo día que renunció Evo Morales.
Crédito: Internet

Jeanine Áñez, presidenta de Bolivia desde el 12 de noviembre de 2019, el mismo día que renunció Evo Morales. Crédito: Internet



Antesala de las elecciones generales El coronavirus causa en Bolivia una triple crisis: sanitaria, económica y política La pandemia de Covid-19 desbordó al sistema de salud boliviano, profundizó la recesión y disparó las tensiones existentes entre el oficialismo y la oposición a niveles que hicieron temer el estallido de una guerra civil. El país elige presidente  este domingo.

La pandemia del coronavirus marcó la antesala de las elecciones generales en Bolivia con una crisis múltiple que desbordó al sistema sanitario boliviano, profundizó la recesión económica y disparó las tensiones políticas a niveles que hicieron temer el estallido de una guerra civil en el país andino. Con 139.319 infectados y 8.407 fallecidos por la Covid-19, Bolivia es el quinto país del mundo con más muertes por millón de habitantes y, según la OMS, el segundo de América Latina, por detrás de Perú. Sin embargo, una revisión de las cifras de mortalidad efectuadas por el diario The New York Times señaló que el número real de decesos durante el brote es casi cinco veces mayor que la cifra oficial.

 

El extraordinario aumento de las defunciones -sólo en junio hubo 20.000 más que en años anteriores en un país con apenas unos 11,6 millones de habitantes- es "más del doble" que el vivido en Estados Unidos y "muy superior" a los niveles de Italia, España y el Reino Unido. El avance desenfrenado del virus, que fue detectado en el país el 10 de marzo, llegó incluso a contagiar a la presidenta Jeanine Áñez y a más de una decena de miembros de su Gabinete, además de parlamentarios, al presidente del Banco Central y al comandante de las Fuerzas Armadas.

 

Las limitaciones estructurales de Bolivia (frágil sistema de salud, gobierno descentralizado e infraestructura deficiente), dificultan su capacidad de respuesta frente a enfermedades infecciosas, como ya había ocurrido con el dengue, admitió el jefe de epidemiología del Ministerio de Salud boliviano, Virgilio Prieto.

 

El brote de Covid-19 se vio agudizado por el contexto de inestabilidad política que afronta el país desde la anulación por supuesto fraude de los comicios de octubre de 2019, que derivó en la renuncia forzada del entonces presidente Evo Morales y en la formación de un gobierno interino, a cargo de Áñez.

 

 

 

La confrontación política entre el Ejecutivo conservador y el Legislativo, que tiene mayoría opositora, impidió el desarrollo de estrategias para contener la pandemia, lo que propulsó rápido desborde del sistema sanitario. "Nuestro sistema, ya sea estatal o privado, colapsó tempranamente; muchas personas murieron sin diagnóstico ni ayuda médica", observó Fernando Patiño, que es considerado uno de los mejores oncólogos del país y trabajó para la prestigiosa Universidad Johns Hopkins de Estados Unidos.

 

 

El peor análisis

 

"En la región del Amazonas, el sector de sanidad incluso se ha estancado en el nivel de hace medio siglo", agregó Patiño, en relación a una situación que ya había sido denunciada en agosto, en pleno pico del brote, por el presidente de la Sociedad Boliviana de Medicina Crítica y Terapia Intensiva, Adrián Ávila, quien señaló que tras cinco meses de epidemia "casi nada ha cambiado". Y como ejemplo, Ávila indicó que Bolivia contaba en marzo con 490 camas de terapia intensiva y en agosto estas apenas habían aumentado a 520.

 

El intento del gobierno de mejorar la infraestructura hospitalaria se vio manchado en mayo pasado por un escándalo de corrupción, que le costó el cargo al entonces ministro de Salud, detenido en prisión domiciliaria, por un supuesto sobreprecio en la compra de 500 respiradores a una empresa española. La imagen más impactante de este colapso sanitario fue la de las decenas de cadáveres en las calles, domicilios y vehículos en diferentes localidades. Solo el viernes 31 de julio, la Policía boliviana levantó los cuerpos de 69 personas, de los cuales 26 se hicieron en La Paz.

 

Desbordados por el aumento repentino de decesos, las funerarias, cementerios y crematorios se vieron incapaces de responder a la alta demanda y muchas familias tuvieron que esperar varios días con los fallecidos en sus casas hasta poder enterrarlos. Los meses más críticos del brote en el país fueron julio y agosto, que coincidieron además con la escalada de la tensión política por un nuevo retraso de las elecciones generales.

 

Previstas inicialmente para el 3 de mayo, el gobierno decidió retrasarlas por la pandemia al 6 de septiembre y, por esta misma razón, el Tribunal Electoral decidió a finales de julio volver a posponerlas al 18 de octubre, lo que desató una ola de protestas de sectores opositores. Durante doce días, la Central Obrera Boliviana y el Pacto de Unidad del Movimiento al Socialismo (MAS), del ex mandatario Morales, paralizaron al país con piquetes en las principales rutas.

 

Esa situación llevó al gobierno de Áñez a acusarlos de impedir el suministro de oxígeno e insumos a hospitales y querer desestabilizar el país, algo que estos rechazaron. En tanto, se dispararon de las amenazas de violencia política por parte de la derecha, por lo que la Iglesia Católica y las Naciones Unidas instaron al diálogo ante el temor del estallido de una guerra civil.

 

Pese a las acusaciones cruzadas, el gobierno de y el MAS llegaron a un consenso a mediados de agosto y promulgaron una ley que fijó la fecha electoral para el 18 de octubre. Tanto la gestión de este conflicto como de la pandemia terminaron costándole la candidatura a la presidenta de facto, que tras una baja de su popularidad, decidió abandonar la carrera electoral para evitar "dividir" el voto contra el partido de Morales.

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